世卫确认加工肉品增患癌风险 计划负责人︰风险仍然不高

时间:2020-06-15 作者:

世卫辖下的国际癌症研究机构(IARC)昨日宣布,决定在IARC的致癌物分类中,把加工肉品归入第1类别,即「确认对人类致癌」;并把红肉归入第2A类,即「很可能对人类致癌」。

刊于最新一期《柳叶刀肿瘤医学期刊》的报告指出,由22位专家组成的小组,阅读超过800项研究后,评核各项研究的质素,再判断研究提供的资讯。被评为提供最多资讯的研究,会分开处理红肉及加工肉品、附上参与者的进食数据、数据由可靠的研究人员收集、样本数量够大,以及控制了其他导致癌症的潜在因素。

在冲量过各项研究的质素及结论后,专家小组认为现时有足够证据确认,加工肉品增加人类患大肠癌风险。

这代表加工肉品很危险吗?

不是,至少并非像一些报章标题所指「等同吸烟」,吸烟引致肺癌的致癌风险要比吃烟肉、香肠和汉堡扒高得多。

IARC把加工肉品纳入第1类别,原因是有充份的研究显示,吃加工肉品会增加患大肠癌的风险。而把红肉放进2A类,是因为专家小组在看过相关研究后判断,部份研究显示进食红肉跟患癌风险增加有关连,但证据未算充份,研究亦未能排除癌症可能由其他因素引致。

所以,IARC的分类跟证据多少有关,跟风险高低无关。即使香烟和加工肉品都属于第1类别,并不等如两者增加的风险相等。

同样在第1类的,包括太阳轴射和酒精,相信不少人知道晒日光浴会增加皮肤癌风险,却不会完全避开阳光;而在恰当份量下酒精也可能对健康有点好处。

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简单来说,这次分类是基于已知的研究,并非有甚幺新发现。IARC的决定,仅代表科学界及医学界有足够研究证据相信,进食加工肉品会增加患癌风险。

风险增加 仍然不高

IARC的新闻稿引述其专刊计划负责人Kurt Straif博士指出,吃加工肉品导致患大肠癌的风险仍然算低,虽然研究显示患癌风险会按摄取量相应增加。根据一项后设分析,以每天计每多吃50克加工肉品,患大肠癌的风险便会增加18%。

必须留意,18%这个数字指相对风险增加,而如果本来患大肠癌的机率就很低,所增加的风险只会很小。打个比方,买2张彩票的中奖机会,要比买1张彩票高100%,可是中奖机会仍然很低。

而且癌症这种複杂的疾病,一般而言难以确定成因,医学界只能提出一些会增加患病机会的因素。因此并不是说吃加工食品就会得癌症,正如有人吸烟也没有肺癌一样——只是烟民比不吸烟者患癌症的机率要高得多。

实际患癌比率及风险

根据医院管理局2012年的大肠癌统计数字,男性及女性的发病率按年龄修正后,分别为每10万人有45.5人及30.6人患此症。而以一生累积风险计,在75岁前男性平均每22人便有1人发病,女性则平均每34人有1人发病。

简言之,整体而言男性患大肠癌的风险为4.5%,女性则是2.9%,假如每天吃200克加工肉品,按上述数字,风险会增加近1倍至8.8%(男性)及5.7%(女性)。

而且,患大肠癌的风险受各种因素影响,包括饮食习惯、运动习惯以至家族遗传等,每一个人的风险也不同。美国国家癌症研究所的网页上,有个小工具可以评估患大肠癌风险,不过只适用于50至85岁人士,亚州人的数据也不够多,或会影响评估。

应该少吃 不必戒掉

总而言之,现时医学界有足够证据肯定,多吃加工肉品会增加患大肠癌风险。要降低风险的话,应尽量少吃一点,也多吃蔬果、多做运动及戒烟。不必因曀废食,也不应随口说「甚幺都会致癌」而忽略风险。

IARC Monographs evaluate consumption of red meat and processed m eat (IARC) Carcinogenicity of consumption of red and processed meat (IARC Monograph Working Group) Red and Processed Meat and Colorectal Cancer Incidence: Meta-Analysis of Prospective Studies (Doris S. M. Chan et al.) Processed meat and cancer – what you need to know (Cancer Research UK) Meat and tobacco: the difference between risk and strength of evidence (The Guardian) The WHO’s new warnings about bacon and cancer, explained (Vox) A Rough Guide to the IARC’s Carcinogen Classifications (Compound Interest)

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